Jamaica Blue Mountain Coffee – Ο καλύτερος καφές στον κόσμο;

Πριν εμβαθύνουμε στην ιστορία και την παράδοση του καφέ Jamaica Blue Mountain, πρέπει να αναθεωρήσουμε τους κύριους τύπους καφέ, οι οποίοι είναι κυρίως ποικιλίες Robusta ή Arabica. Η διαφορά πηγάζει από το είδος του φυτού καφέ. Οι καφέδες Robusta καλλιεργούνται ευκολότερα – και η παραγωγή τους ξεπερνά αυτή των καφέδων Arabica – αλλά είναι λιγότερο γευστικοί και λιγότερο συνεπείς στην ποιότητα. Κατά συνέπεια, οι καφέδες Robusta είναι σημαντικά λιγότερο ακριβοί. Τα περισσότερα εθνικά μείγματα καφέ που διατίθενται μέσω λιανοπωλητών και σούπερ μάρκετ είναι καφέδες Robusta. Οι καφέδες Arabica, από την άλλη πλευρά, είναι γνωστοί για σταθερή ποιότητα, τολμηρή γεύση και έντονο άρωμα. Οι καφέδες premium που διατίθενται στο εμπόριο ως καφές μίας προέλευσης – για παράδειγμα από την Κένυα, την Κόστα Ρίκα, τη Σουμάτρα – είναι σχεδόν παγκοσμίως της ποικιλίας Arabica. Ο καφές Jamaica Blue Mountain είναι καφές Arabica.

Ο καφές βρήκε το δρόμο του στη Τζαμάικα το 1728 όταν ο Sir Nicholas Lawes, Κυβερνήτης της Τζαμάικα, εισήγαγε σπορόφυτα Arabica από το νησί της Μαρτινίκας. Το νέο σπίτι ήταν φυσικό και η παραγωγή καφέ επεκτάθηκε. Δυστυχώς, οι παραγωγές καφέ Τζαμάικα έχουν επίσης τις ρίζες τους -όπως και με άλλες καλλιέργειες φυτειών- από την απεχθή πρακτική της δουλείας.

Αυτός ο εξαιρετικός καφές καλλιεργείται στη μαγευτική οροσειρά Blue Mountain στην Τζαμάικα φτάνοντας περίπου τα 7.402 πόδια στην υψηλότερη κορυφή. Τα Μπλε Όρη κυριαρχούν στο ανατολικό τρίτο της Τζαμάικα, που βρίσκεται μεταξύ του Κίνγκστον στα νότια και του Πορτ Μαρία στα βόρεια. Οι άνω κορυφές των βουνών διατηρούνται ως δάσος ενώ οι κάτω πλαγιές είναι αφιερωμένες στην παραγωγή καφέ. Ένα απίστευτο μείγμα πλούσιου εδάφους, δροσερών και ομιχλωδών συνθηκών, υψηλών βροχοπτώσεων και καλής αποστράγγισης του εδάφους αποδίδει έναν καφέ πολύ υψηλής ποιότητας. Οι συνθήκες ομίχλης πιστεύεται ότι επιβραδύνουν την ανάπτυξη του καφέ, παράγοντας έτσι έναν πιο πυκνό (και γευστικό) κόκκο.

Μόνο ο καφές που καλλιεργείται σε αυτήν την ορεινή οροσειρά επιτρέπεται να φέρει την ετικέτα καφέ Jamaica Blue Mountain, η οποία είναι ένα παγκοσμίως προστατευόμενο σήμα πιστοποίησης υπό τη διαχείριση του Jamaica Coffee Industry Board. Ο καφές που καλλιεργείται σε υψόμετρα μεταξύ 3.000 και 5.500 ποδιών είναι παραδοσιακά γνωστός ως Jamaica Blue Mountain. Ο καφές που καλλιεργείται σε υψόμετρα μεταξύ 1.500 και 3.000 ποδιών (910 m) ονομάζεται Jamaica High Mountain και ο καφές που καλλιεργείται κάτω από υψόμετρο 1.500 ποδιών (460 m) ονομάζεται Jamaica Supreme ή Jamaica Low Mountain.

Μετά από μια μεταπολεμική αύξηση της παραγωγής που απείλησε να καταστρέψει τη φήμη της ποιότητας του καφέ Τζαμάικας, η αποικιακή βρετανική κυβέρνηση ίδρυσε το Jamaica Coffee Industry Board το 1950 για να διατηρήσει και να τυποποιήσει την ποιότητα και τη συνοχή του καφέ Τζαμάικας με τρόπο παγκόσμιας κλάσης. Μετά την επίτευξη της ανεξαρτησίας, η νέα κυβέρνηση της Τζαμάικας συνέχισε να επενδύει στην καλλιέργεια καφέ. Ο καφές Τζαμάικας συλλέγεται με το χέρι και επιβλέπεται σε κάθε στάδιο πολτοποίησης, ξήρανσης, αποφλοίωσης, διαλογής και ταξινόμησης σύμφωνα με τους κανονισμούς του Διοικητικού Συμβουλίου. Όλος ο καφές Jamaica Blue Mountain είναι επεξεργασμένος σε υγρή μορφή. Κάθε αποστολή εξαγωγής ελέγχεται “ποιότητα φλυτζανιών” από πιστοποιημένους γευσιγνώστες στο προσωπικό του Coffee Industry Board. Όλες οι αποστολές καφέ Jamaica Blue Mountain πρέπει να είναι εγκεκριμένες και πιστοποιημένες από το Διοικητικό Συμβούλιο

Τι πρέπει να περιμένει κανείς από ένα φλιτζάνι καφέ Jamaica Blue Mountain; Ο καφές Jamaica Blue Mountain είναι γνωστός για τη γλυκιά, πλούσια γεύση του και την αξιοσημείωτη έλλειψη πικράδας. Συχνά θεωρείται το πιο ισορροπημένο και πλήρες φλιτζάνι καφέ. Σε συνδυασμό με την εκλεπτυσμένη γεύση του, το έντονο άρωμα προσθέτει στη γοητεία του ως ο καλύτερος καφές στον κόσμο. Ορισμένοι επικριτές, ωστόσο, ισχυρίζονται ότι οι αυξήσεις της παραγωγής – που τροφοδοτούνται από ξένους επενδυτές – έχουν οδηγήσει στο να μην είναι καλύτερος ο καφές Jamaica Blue Mountain από άλλους premium καφέδες της Καραϊβικής. Ωστόσο, μετά από δύο αιώνες παραγωγής, η φήμη και η τιμή του εξακολουθούν να υποστηρίζονται από τους γνώστες του καφέ σε όλο τον κόσμο.

Ο μόνος τρόπος για να μάθετε εάν ο καφές Jamaica Blue Mountain αξίζει πραγματικά την επιπλέον τιμή, η οποία είναι γενικά μεταξύ τριών και τέσσερις φορές πιο ακριβός από άλλους premium καφέδες, είναι να τον δοκιμάσετε μόνοι σας. Ίσως, μια λεπτή πρόταση ή υπόδειξη για τα επόμενα γενέθλιά σας ή ένα δώρο διακοπών θα σας δώσει την ευκαιρία.

Σχολιάστε